Freden som forduftet på Sokotra

I ett år har Sokotra vært i hendene på sørseparatistene, som støttes militært av De forente arabiske emirater og Saudi-Arabia. Det har fått lokalbefolkningen til å frykte en annektering av den fredelige jemenittiske øygruppa.

Avstanden til fastlandet har lenge spart Sokotra for den jemenittiske politikkens blodige vendinger. Her en gammel forlatt sovjetisk panservogn, fra tiden da Sokotra var åsted for rivaliseringen mellom USA og Sovjetunionen. Foto: Ocean Eloy, Shutterstock.

På øya som piskes av bølger og kraftige varme vinder i Det indiske hav, går Hercules til kamp mot en drage med hundre hoder. Blodet til det beseirede monsteret renner ned på bakken og forvandler seg til den røde sevjen vi finner i dragetreet, treet som er selve symbolet på den særegne vegetasjonen på den jemenittiske øygruppa Sokotra ytterst i Adenbukta. Mange sokotere – som for det meste er fiskere og geitebønder – kjenner dette sagnet og forteller det mer enn gjerne til besøkende utenfra. De er opptatt av det særegne ved øygruppa, som i 2008 ble oppført på Unescos verdensarvliste for sitt biologiske mangfold og mengden endemiske arter: 37 prosent av de 825 planteartene her finnes ingen andre steder i verden, i likhet med en rekke av reptilene, fuglene, de marine dyreartene og korallrevene.

For tiden er naturen likevel neppe det viktigste for de rundt 60 000 innbyggerne som bor på de fire øyene i Sokotra. Så å si alle bor på den største av dem, som er på rundt 3600 kvadratkilometer og har samme navn som øygruppa. Selv om øya ligger 350 kilometer fra kysten av Den arabiske halvøy, er den ikke lenger uberørt av de voldelige omveltningene i regionen. For nå har separatiststyrkene i Sør-Jemen og De forente arabiske emiratene blikket på den. Sokotra har på ingen måte vært foruten interne konflikter, men avstanden til fastlandet gjorde lenge at øygruppa ble spart for den jemenittiske politikkens blodige vendinger, for krigene mellom nord og sør, og ikke minst for utenlandske militærintervensjoner.
(…)

Bli abonnent og få tilgang til alle våre artikler, eller .

Tre måneder med Le Monde diplomatique for 69 kroner!

Papiravis og full digital tilgang

Forrige sak

Brikkene i det globale spillet

Neste sak

Skreddersydd medisin for de få

Mer Jemen

Saudisk blindspor i Jemen

Saudi-Arabia møter stadig nye nederlag i Midtøsten, hvor kongedømmet anklages for å støtte jihadister både ideologisk

0 kr 0