Vaklende topp

Når pengene ikke lenger sildrer riktig vei, må kasinoet tydeligvis stenges.

Foto: Christine Roy, Unsplash.

I 1974 skriblet den konservative økonomen Arthur Laffer en kurve ned på en serviett for de republikanske politikerne Dick Cheney og Donald Rumsfeld. Kurven, påsto han, viste når skattenivået for de rike ble skadelig for økonomien, fordi det tok fra dem insentivene til å jobbe og investere. Omvendt ville enhver reduksjon i skattenivået skape positiv virkning for økonomien, fordi resultatene av innsatsen til de på toppen ville sildre nedover i samfunnet, trickle-down, som man på spøk kalte den økonomiske politikken til Ronald Reagan, som dyttet fram Laffer-kurven for alt den var verdt for å kutte skatter og begunstige de rikeste.

Siden har denne ideen, om at hvis man gir de med mest enda mer så vil alt ordne seg, dukket opp med stadig nye navn og mantra verden over. Det finnes få, om noen, indikasjoner på at disse «vekstfremmende skattelettene» fungerer, men nok av bevis for at denne tankegangen de siste tiårene har skapt en overføring uten sidestykke av verdier og ressurser til de rikeste fra resten av samfunnet.

Da finanskrisen slo til for fullt i 2008, var svaret i Europa og USA å pøse enda mer penger inn på toppen, med overbevisningen om at tyngde på toppen ville stabilisere alt under. I kjølvannet har de fleste vestlige land opplevd en svekkelse av offentlige tjenester og økte sosiale forskjeller. I flere land har det oppstått et nytt politisk landskap med utraderingen av nyliberale sosialdemokratiske partier og radikalisering til høyre. Men ingen endring av topptungheten. Med koronakrisen har tendensen blitt enda mer forsterket. Finansmarkedene slår stadig nye rekorder, mens «realøkonomien» opplever sitt største fall på tiår. Oxfams nye rapport om ulikhet viser at de sosiale ulikhetene for første gang har økt i alle land. Millioner har blitt fattigere, mens de rikeste bare har blitt rikere.1«The Inequality Virus», Oxfam, 25. januar 2021.

I en détournement av de sjeldne klarte en gruppe på nettforumet Reddit i slutten av januar å få nok «småinvestorer» til å vedde mot de som vanligvis vedder på børsen. Brukerne så at to store hedgefond satset store summer på at den amerikanske butikkjeden GameStop ville bli rammet hardt av koronarestriksjonene og gamblet på nedgang i aksjekursen, en såkalt shorting. I stedet presset Reddit-brukerne kursen opp, og tvang fondene til å selge til tap i milliardklassen.

Etter mye press stanset Robinhood, aksjehandel-appen som Reddit-brukerne brukte, midlertidig handelen med GameStop-aksjen og andre aksjer som var mål for lignende aksjoner. Når pengene ikke lenger sildrer riktig vei, må kasinoet tydeligvis stenges.

© norske LMD

Tre måneder med Le Monde diplomatique for 69 kroner!

Papiravis og full digital tilgang

Fotnoter[+]

Tre måneder med Le Monde diplomatique for 69 kroner!

Papiravis og full digital tilgang

0 kr 0