Brannfolk kjemper mot flammene i Moruya i New South Wales 4. januar. Opptil tre tusen reservister har blitt innkalt for å prøve å stoppe skogbrannene. FOTO: PETER PARKS, AFP/ NTB SCANPIX.

En årstid i helvete

«Jorda brenner» er ikke lenger en metafor i Australia, hvor gigantiske branner har herjet i tre måneder. Men det er ikke bare skogene som er truet. Rovdrift truer også med å tørke ut kontinentet og legge kysten øde.

Søndag 13. januar 2019 var det 47 grader på slettene i New South Wales. Darling-elva tørket ut på direktesendt tv. Australias røde jord sprakk opp. Himmelen ble farget oransje av sandstormene som kastet småbyene, som Mildura, inn i et utenomjordisk mørke.

Murray-Darling-bekkenet, Australias matkammer, har i lang tid gitt livsgrunnlag for halvparten av landets bondegårder. Her har tørkeperiodene styrt livet i de mange millioner kvadratkilometerne med vingårder, frukthager, beitemarker og bomullsåkre fra Victoria til Queensland – et areal på størrelse med Egypt. Men i fjorårets første måned skapte ekstremvarme en oppblomstring av blågrønnalger. Flere hundre tusen døde fisker fløt i solskinnet, ofre for det dødelige skummet utskilt av cyanobakteriene Dolichospermum og Microcystis. Lokalsamfunnene ga industri-landbruket skylden for økomordet. «Jeg er bekymret for at noen nå vil bruke dramaet til politisk vinning. «Interview with Paul Kennedy, ABC News Breakfast», 14. januar 2019, https://www.pm.gov.au.[/ref] (…)

Bli abonnent og få tilgang til alle våre artikler, eller .

Tre måneder med Le Monde diplomatique for 69 kroner!

Papiravis og full digital tilgang

0 kr 0